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Boeing B-52 Stratofortress

El B-52 Stratofortress es un bombardero estratégico fabricado por Boeing, en servicio en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) desde 1955. Es el sucesor del Convair B-36 Peacemaker. Aunque fue diseñado para el rol nuclear de la Guerra Fría, sus capacidades de bombardeo convencional son más importantes hoy en día para los objetivos de la USAF, donde su gran radio de acción y su gran capacidad de carga han probado su valía.

Características

El B-52 del Air Combat Command (ACC) es un bombardero pesado de largo alcance que puede efectuar una gran variedad de misiones. El aparato es capaz de volar a altas velocidades subsónicas a cotas de hasta 15 km. Puede llevar armas nucleares, armas guiadas de precisión, o servir de plataforma de misiles ALCM y ACM, entre otros.

Boeing B-52

En un conflicto convencional, el B-52 puede llevar a cabo ataques estratégicos, interdicción aérea, operaciones marítimas y ofensivas aéreas. Es altamente efectivo cuando se usa para vigilancia marítima, pudiendo asistir a la marina en operaciones anti-buque o colocación de minas. Dos B-52 en dos horas pueden monitorizar hasta 364.000 km2 de océano.

Los B-52 están equipados con un sistema de visión electro-óptico que usa infrarrojos para una visión delantera y sensores de televisión de alta resolución y baja radiación para localizar y fijar blancos o para una navegación más segura. Futuras mejoras harán que el B-52 sea capaz de operar a bajas cotas con seguridad. Los pilotos usan gafas de visión nocturna para mejorar su visión durante las operaciones nocturnas.

El programa de mejoras empezó en 1989 y entre otras incorporan GPS, adaptadores para llevar bombas de 900 kg, y un paquete completo para poder llevar las armas actuales y futuras del arsenal estadounidense.

El uso del repostaje en vuelo hace que el B-52 tenga un rango de combate sólo limitado por el cansancio de la tripulación. Sin el repostaje en vuelo, su rango de acción es de unos 14.400 km.

Durante la Guerra del Golfo Pérsico tuvo lugar la misión aérea más larga de la historia cuando varios B-52 despegaron de la base aérea de Barksdale en Louisiana, lanzaron bombas convencionales y misiles de crucero y volvieron a Barksdale, en una misión de 35 horas.

Historia

Durante más de 40 años el B-52 Stratofortress ha sido la espina dorsal del mando estratégico de bombardeo de los Estados Unidos. El B-52 es capaz de llevar la mayor parte de armas del arsenal del ejército estadounidense. Este armamento incluye bombas de gravedad, bombas de racimo, misiles guiados de precisión o armas JDAM (Joint Direct Attack Munition, Munición de Ataque Directo Conjunto). Mejorado con las nuevas tecnologías, el B-52 será capaz de utilizar todas las armas de precisión del inventario del ejército de los Estados Unidos y continuará siendo uno de los más importantes bombarderos de este país. Los estudios para la prolongación de su vida útil pretenden mantenerlo operativo hasta el 2045.

Boeing B-52

El B-52A voló por primera vez en agosto de 1954, el modelo B entró en servicio en 1955. Un total de 744 B-52 fueron construidos hasta el último modelo H, que fue entregado en 1962. Actualmente sólo el modelo H se encuentra operativo y está asignado al Air Combat Command y a la Reserva de la Fuerza Aérea.

El primero de 102 B-52 del modelo H fue entregado al SAC (Strategic Air Command) en mayo de 1961. El modelo H puede llevar hasta 20 misiles de crucero. Además, puede llevar el misil de crucero convencional que fue lanzado durante los años 90 en multitud de campañas.

La fuerza aérea estadounidense tiene intención de mantener los B-52 en servicio hasta alrededor del 2050, algo sin precedentes para un avión de su clase. Es algo interesante considerando que el primer modelo es de 1954 y que estos modelos a los que se pretende alargar su vida útil fueron fabricados en 1962. Al final de su vida las células tendrán alrededor de 80 años.

Boeing sugirió recientemente cambiar los motores a la flota de B-52 por los Rolls-Royce RB211 534E-4. Esto implicará cambiar los ocho ruidosos, sucios y malolientes Pratt & Whitney TF-33 con cuatro RB211 y un incremento de potencia del 18 %. Esta propuesta que no fue solicitada por la fuerza aérea se ha visto con entusiasmo, ya que conlleva un aumento de potencia (e incremento de carga de combate), una reducción de consumo (e incremento del alcance) y sobre todo una menor emisión de gases contaminantes y a su vez de una mayor supervivencia al ser menos visible, por dejar menos rastro.

Especificaciones

Características generales

  • Tripulación: 5
  • Longitud: 48,50 m
  • Envergadura: 56,40 m
  • Altura: 12,40 m
  • Superficie alar: 372 m²
  • Peso vacío: 88.450 kg
  • Peso cargado: 190.000 kg
  • Peso máximo de despegue: 220.000 kg
  • Planta de poder: 8× turborreactores Pratt & Whitney TF33-P3/103, de 76 kN (17.000 lb) de empuje cada uno.

Rendimiento

  • Velocidad máxima operativa (Vno): Mach 0,86 (1.000 km/h) 650 mph
  • Alcance en vuelo: 14.400 km (8.406 millas)
  • Alcance en ferry: 15.000 km
  • Techo de servicio: 14.300 m (47.000 pies)
  • Empuje/peso: 0,003 kN/kg

Armamento

  • Armas de proyectiles: 1 x cañón de 6 tubos rotativos de 20 mm en la torreta trasera
  • Puntos de anclaje: 12 pilones subalares y 2 bahías internas con una capacidad de 31.500 kg

Curiosidades

  • Entre las tripulaciones del B-52, éste es conocido como el "BUFF", acrónimo de Big Ugly Fat Fucker o Big Ugly Fat Fellow, Feo Grande Gordo Jodedor o bien Feo Grande Gordo Barrigudo.
  • Durante los años 50, 60 y 70 hubo un peinado muy popular conocido como «estilo B-52» debido a su parecido con el cono del morro del B-52.
  • El grupo musical B-52 no era conocido directamente por el bombardero, pero sí por su peinado que era el «estilo B-52».
  • Existe un cóctel dedicado al B-52, el B-52 shooter.
  • En ocasiones, el aparato podía ser más antiguo y tener más años que la propia tripulación que lo pilotaba.